¿Tuviste coronavirus? Médicos enseñan a recuperar el olfato

La pérdida del olfato es uno de los síntomas más conocidos de coronavirus. Estos médicos enseñan a recuperar el sentido

9 noviembre, 2020

Por: Ramiro Digier

La anosmia, es decir, la pérdida del olfato, es uno de los síntomas cardinales de la infección por el coronavirus. ¿Qué es? Se trata de la pérdida cuantitativa de la capacidad de oler que, en el caso de la enfermedad, se pierde de manera súbita y repentina. Como el olfato da el 80% del sabor, este sentido puede también alterarse, y el paciente refiere que todo lo que come le resulta insulso.

Por otra parte, algunas otras personas pueden presentar disosmias, es decir, la distorsión en la interpretación de los olores. Así, es muy común que una persona diga que la carne le sabe a gasolina, o que siente que “toda la comida está podrida”.

La parte positiva es que el olfato es un sentido que ofrece plasticidad: las neuronas olfatorias se regeneran constantemente, y las otras células que componen ese epitelio olfatorio las ayudan a funcionar de manera adecuada. Entre estas células se encuentran las llamadas totipotenciales: funcionan como células madre que pueden dar origen a células nuevas durante toda la vida.

Lo que sí se sabe hoy es que ninguno de los pacientes que tuvo anosmia queda con la misma sensibilidad que tenía antes de transitar la enfermedad.

Según indica Thomas Hummel, experto del Centro de Olfato y Gusto de la Universidad de Dresden en Alemania, hay un entrenamiento olfativo, que podría funcionar para reeducar los sentidos una vez superada la enfermedad.

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La pérdida del olfato es uno de los síntomas más conocidos de coronavirus. Estos médicos enseñan a recuperar el sentido

La pérdida del olfato es uno de los síntomas más conocidos de coronavirus. Estos médicos enseñan a recuperar el sentido

El ejercicio es el siguiente

Inhalar olores apelando a la memoria: los olores recuerdan situaciones, lugares y personas. El ejercicio consiste en preparar un kit con algunos olores. Se aconseja probar un olor por vez hasta que el cerebro lo capte y tenga la sensación “hay olor” para luego discriminarlo y le otorgue un adjetivo (“olor a limón”). Ante ese olor, el sistema límbico evoca un recuerdo y el hipotálamo desencadena una emoción o respuesta.+

El ejercicio se acompañado de terapia con neurorregeneradores, complejo vitamínico y dieta. Se debe practicar durante 20 segundos a 5 minutos, 3 ó 4 veces por día. Es un momento especial, donde el paciente debe estar solo con el olor y su memoria.

Por otra parte, se recomienda no pasar a otro olor hasta no reconocer el primero totalmente. En general, el reconocimiento de cada olor puede llevar entre dos o tres semanas; una vez reconocido se puede pasar al siguiente olor.

Una vez que el paciente reconozca por lo menos cuatro olores, se puede iniciar un juego. Este consiste en taparle los ojos al paciente, mezclar los olores e invitarlo a reconocerlos. Se asigna un puntaje que ayuda a ver el progreso de cada paciente. Esto colabora en la mejora del ánimo y es una buena oportunidad para determinar si se necesita apoyo psicológico.


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